トイ プードル!子犬が食糞する理由とは?3つの原因とその対策!

A子さん
うちの子、たまにうんちを食べてしまうんだけどどうしよう・・・
B子さん
うちなんか、自分のは食べないのに、同居犬のを食べちゃうの。どうにかならないかしら。

食糞は犬の4匹に1匹がしてしまうというデータもあるほど、珍しくない行動のひとつですが、その原因も防止策もまだ確立していません

食糞は

✅巣を清潔に保つため

✅他の動物から自らの痕跡を消すため

など犬の習性のひとつですが、人から見ると理解できない行動ですし、人と生活を共にする以上、できればしてほしくない行動のひとつですよね。

今回はそんな食糞について

  • なぜ食糞をするのか
  • 食糞によるデメリット
  • 治せるのか
  • 原因と対策

などについて徹底調査してみました。

 

食糞とは?

なぜ食べてしまうの?

動物が自分の、もしくは他の動物の排泄物を食べることを食糞症と呼びます。

食糞には

  • 自分の糞を食べる
  • 草食動物など他の動物の糞を食べる

の2つ場合があります。

考えられる理由は2つ

では犬が食糞をするのにはどのような理由が考えられるのでしょうか。

犬が食糞をする主な理由

①排泄物に含まれる栄養を摂取するため

②母犬の行動を真似ている

の2つが考えられます。

①は動物の排泄物の中には未消化の食べ物が含まれていて、その中の大切な栄養素を無駄にしないためです。

獣医さん
最近の実験動物(マウス)を用いた研究で、食糞を防止することで数種の腸内細菌の数の減少が見られたことから、食糞によって腸内細菌叢(腸内フローラ)が維持されている可能性があるということがわかりました。

また、食糞は排泄行動に伴って発現し、嗅覚によって起こるものではないこともわかりました。

②は母犬が子犬のうんちを処理する自分が唯一出来る方法だからです。犬は人のようにトイレットペーパーで包んでトイレに流すことは出来ませんよね。そこで排泄物を処理するには母犬が食べて処理するしかないのです。

そのような行動で母犬が体調を崩すことはなく、逆に子犬のうんちには「体にいいバクテリア」も含まれているそうです。

補足

人間にも強迫神経障害など精神的な病気の症状として食糞することが証明されていて、成犬の食糞でも同様の可能性があるのではないかと言われています。

 

食糞は問題行動なの?

獣医さん

食糞は問題行動と言われることが多いですが、健康な動物のうんちを食べることは医学上、特に問題はありません。しかし、寄生虫に感染しているうんちを食べてしまった場合は話は別です

注意
寄生虫に感染した糞によって引き起こす病気に

  • ジアルジア症
  • 回虫症

などがあり、どちらも

  • 下痢
  • 腹痛
  • 吐き気
  • 食欲不振

などが主な症状として現れます

お腹に寄生虫がいる場合、十分に栄養が取れないため食糞をしてしまうことがあります。

 

食糞は治せるの?

では食糞は治せるものなのでしょうか。

一般に子犬の食糞は

  • 母犬の行動をまねて食べてしまう
  • 子犬の好奇心旺盛による行動

など犬の本能によるもので、通常は成長とともに自然に治ることが多いようですが、そうでない場合はこのような行動を放置してしまうと、かなりの確率で一生治らずに過ごすことになるようです。

 

食糞の原因と対策

子犬は自分の周辺の環境を口を使って認識しようとします。ですから口でそこに落ちているうんちの情報収集することはとても自然な行為です。

一般に「成長とともに食糞をしなくなる」と言われていますが、どうしても治らない場合はどのような対策をとればよいのでしょうか。

調べてみると考えられる主な原因が3つあることがわかりました。

原因①ご飯の量

ご飯の量が足りない

ご飯の量が足りないと、空腹を紛らわすため食糞をしてしまう可能性があります。

対策

✅愛犬の体重や体型とフードのパッケージを参考に、フードの量が適正かチェックする

✅ご飯の回数が1日1回の場合は複数回にしてみる

子犬の場合、ご飯の回数が1日1回ということはないと思いますが、適正量を数回に分けて与えることで空腹時間をなくすことが出来るため、食糞を防げるかもしれません。

ご飯の量が多い

一方で、ご飯の量が多い場合は未消化のフードや臭いがうんちに残るため、つい食べてしまうもことがあります。

対策

✅フードの量が適正かチェックする

補足
消化器系が未発達だったり異常があるなど、消化能力に問題がある場合も「ご飯の量が足りない」という状態になります。

原因②不足している栄養がある

原因はわかっていませんが、ビタミンB1の不足が食糞の原因になるという説があります。

豚肉には鶏肉や牛肉の5~10倍のビタミンB1が含まれています。また、ビタミンB1は大量に摂取しても排泄されるため毒性はありません。

対策

✅豚肉が多く含まれるフードに切り替える

では豚肉が多く含まれていてお腹にやさしいフードはどんなものがありますか?
獣医さん
アカナのフードはいかがでしょう。

アカナ ヨークシャーポーク(旧ポーク&バターナッツスクワッシュ)

アカナのキャッチフレーズは「あなたの愛情があるから」。

地元カナダの新鮮な原材料を新鮮な状態で使用し、本来肉食である犬たちに肉を主原料としたフードを自社工場で製造しています。

その中でも今回ご紹介する「ヨークシャーポーク(旧ポーク&バターナッツスクワッシュ)」は、

✅原材料を限定したアレルギー対応フード

卵、穀類、コーン、ジャガイモなど豚肉以外のたんぱく源は一切使用していませんので食物アレルギーがあるパートナーにも安心です。

おなかにやさしい

スクワッシュやカボチャ、新鮮な葉野菜、数種類の豆類などには水溶性繊維が豊富に含まれているため、パートナーのデリケートな胃腸の健康維持をサポートします。

✅肉含有量と豊富な栄養

原材料全体の約50%を豚肉(内臓も含まれます)が占めています。また、レバーや腎臓などの内臓には多くの栄養が含まれているため、1種類のお肉でもより豊富な栄養を摂取できますし、嗜好性もアップします。

獣医さん

しかし、最近はバランスのとれたご飯を摂っているワンちゃんにも食糞行動が見られるというの研究結果もあるためこの説は定説でなくなっていますが、気になる方は試してみてはいかがでしょうか。

原因③環境

飼い主の気を引くため

食糞をしている愛犬を発見し、驚きとショックのあまり「ギャー!」とか「やめてー!」なんて声を出して騒いだりしたことはありませんか?!

実は飼い主のこんな行動が愛犬にとっては

「自分に関心を持ってくれた!」

飼い主の反応がごほうびになっている場合があり、それが食糞を続けてしまう原因になることがあります。

対策

✅排泄後は騒がず素早く片付けましょう

ストレス解消

運動不足や構ってもらえないなど、ストレスが原因で食糞をすることも考えられます

対策

✅散歩やおもちゃで遊んであげるなど犬にストレスを与えないようにしましょう

生活スペースを快適にする

子犬の場合、トイレを覚えるまでは寝床との距離が近くなります。

狭いスペースだとおしっこやうんちの上で寝てしまったり、身近に感じすぎることで遊んでしまうようになっていきます。

対策

✅出来るだけ広いスペースで寝床とトイレの距離を離して、快適に過ごせるようにしてあげましょう。

 

まとめ

ほとんどの場合、成長とともに治まることが多い食糞ですが、

なかなか治らない場合は

  • ご飯の量を適量にする(できるだけ空腹時間を作らないようにする)
  • ビタミンB1を多く含む豚肉や豚肉を使ったフードを食べさせる
  • ワンちゃんにストレスを与えないようにする
  • 寝床とトイレの距離をできるだけ離す
  • うんちをおもちゃにしないよう素早く片付ける

などの対策をしてみましょう。

寄生虫に感染したうんちを食べてしまったり、散歩の際など他の動物の糞を口にしてしまった場合は

  • ジアルジア症
  • 回虫症

などの病気に感染してしまう恐れがあります。

食糞を治すことはそのようなリスクを避けることにも繋がります。

 

 

 

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